L’Afrique du Sud couverte de blanchets

L’Afrique du Sud couverte de blanchets
Dans notre cinquième article portant sur les partenaires de Trelleborg pour des solutions d’impression, Wayne Stevens, Directeur général de Thunderbolt Solutions en Afrique du Sud, explique pourquoi il a été si heureux d’être nommé l’un des principaux distributeurs de la gamme de blanchets offset Vulcan.

« Il y a certaines marques dans l’industrie de l’imprimerie qui sont synonymes de qualité et de fiabilité … vous pourriez même dire de respectabilité … et que lorsque l’occasion se présente d’en représenter l’une d’entre elles, vous la saisissez à deux mains », explique Wayne Stevens, qui a rejoint Thunderbolt en 2003 et en est devenu directeur général en 2014. « Le blanchet offset Vulcan est l’une de ces marques et lorsque Trelleborg nous a approché en 2015, nous étions très désireux d’ajouter ce nom à notre liste. »

Thunderbolt, qui a été fondée en 1999, est l’un des principaux fournisseurs de l’Afrique du Sud pour la filière, proposant une gamme complète d’équipements du prépresse à la finition, ainsi que des consommables, des logiciels, des pièces de rechange et des équipements d’occasion.

« Nous sommes extrêmement prudents dans notre façon de choisir nos partenaires et nous gardons délibérément notre portefeuille de produits axés sur les fabricants qui sont les leaders dans leur domaine. Cela signifie que nous pouvons garantir que nos ingénieurs et techniciens sont hautement qualifiés et capables de fournir une assistance de première classe à nos clients utilisant ces produits. »

Depuis qu’elle fait partie du réseau de distribution de Trelleborg en novembre 2015, Thunderbolt a peu à peu étendu sa base de clients utilisateurs de blanchets Vulcan, avec un nombre croissant de sites d’impression ayant procédé à des essais fructueux. Ceux-ci vont des imprimeurs commerciaux indépendants à feuilles aux groupes d’emballage, presses commerciales avec sécheur aux imprimeurs de journaux sans sécheur.

« Depuis plusieurs années la filière en Afrique du Sud a été marquée par une multitude de problèmes et il existe peu de signes de cette évolution dans le proche avenir. De nombreuses imprimeries ont fermé, fusionné ou ont été reprises, tandis que des pressions sont exercées sur les coûts à chaque étape de la production.

« Le taux de change entre le rand sud-africain et l’euro rend les achats d’équipements des fabricants européens extrêmement difficiles. Dans le même temps, le mouvement sans fin tendant à des tirages de séries plus courts et les exigences de raccourcissement des durées d’exécution du travail signifie que les imprimeurs doivent « travailler intelligemment » comme jamais auparavant.

« C’est exactement dans un scénario tel que celui-ci que quelque chose comme le blanchet Vulcan peut présenter un énorme avantage en aidant les imprimeurs à rendre leurs presses plus efficaces », affirme Wayne Stevens. « Nous l’avons constaté à maintes reprises au cours des douze derniers mois, depuis que nous avons pris en charge la concession de Trelleborg.

« Lorsqu’un imprimeur installe un blanchet offset beaucoup plus robuste sur sa presse - présentant une meilleure résistance aux écrasements et un marquage des bords plus conforme à la reproduction haut de gamme - on constate souvent une augmentation immédiate et significative de la productivité et des bénéfices. En réduisant les temps d’immobilisation causés par les changements de blanchets, nos clients connaissent une réelle amélioration du flux de production sur le point de vente. »

Les blanchets Vulcan vendus par Thunderbolt sont fabriqués à l’usine de Trelleborg en Italie où la société utilise des installations d’inventoriage de pointe sans solvant. Les blanchets sont transformés dans l’usine de Trelleborg en France, où des blanchets sont découpés et munis de tringles jusqu’à des niveaux de qualité exceptionnellement élevés employés dans l’ensemble du groupe. Trelleborg est l’un des principaux fabricants au monde de blanchets, et elle a été une pionnière dans ce domaine depuis de nombreuses années. Matthias Horn est directeur régional des ventes pour Trelleborg Printing Solutions.

« La réputation de Trelleborg et de ses produits signifie beaucoup pour nous et nous ne choisissons que des partenaires qui garantissent le niveau de qualité de service le plus élevé, un engagement et une expertise, combinés avec la capacité de desservir la zone géographique que nous désirons approvisionner, » déclare Matthias Horn. « Des pays tels que l’Afrique du Sud sont à l’évidence bien loin de notre siège européen et des usines de fabrication, nous avons donc besoin de savoir qu’il existe une équipe compétente sur le terrain qui peut traiter les problèmes et les demandes, s’ils viennent à se présenter.

« Thunderbolt répond à tous nos critères et nous avons eu une très bonne expérience de travail avec Wayne et son équipe au cours de l’année passée. L’un des principaux défis dans un marché agité est de convaincre les utilisateurs potentiels que les avantages et les possibilités d’augmenter les bénéfices l’emportent de loin sur le coût supplémentaire d’un blanchet haut de gamme.

« C’est généralement en testant les produits Vulcan eux-mêmes que les imprimeurs constatent que cela est vrai, et il y a eu des améliorations importantes en termes de ventes au cours de l’année dernière, ainsi que sur la croissance dans des domaines tels que les rotatives offset à bobines avec sécheurs, ce qui est très encourageant. Nous savons que nos utilisateurs Trelleborg sont entre de bonnes mains ! » déclare Matthias Horn.

Thunderbolt dispose de locaux à Johannesburg, au Cap et à Durban et détient des stocks de blanchets Vulcan sur chaque site, afin d’assurer une livraison rapide aux clients.

« L’un des avantages de traiter avec une société internationale telle que Trelleborg est qu’ils peuvent repérer les tendances qui se profilent dans le monde entier », affirme Wayne Stevens. « Cela peut parfois demander un certain temps avant que certaines technologies soient mises en œuvre en Afrique du Sud, néanmoins disposer d’une vision clairvoyante de ce qui est au-dessus de l’horizon est utile.

« Cette dernière année a constitué un excellent début dans la représentation des blanchets Vulcan sur notre marché local et nous sommes vraiment enthousiastes au vu des possibilités. Au cours du mois de novembre Trelleborg et Thunderbolt rencontreront d’importants imprimeurs sud-africains pour discuter plus en détail de la manière dont nous pouvons les aider à améliorer la productivité de leurs presses offset. »

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