Intacts

Lorsque le tremblement de terre de Kobe a frappé le Japon en 1995, il a fait plus de 6 000 victimes et la dévastation de l’infrastructure, y compris des canalisations souterraines, y a été étendue. Mais alors que la plupart des joints d’étanchéité classiques ont échoué, ceux fabriqués par Trelleborg sont restés intacts.

Text Birgitte van den Muyzenberg / photo IPLEX NZ

Solutions d'étanchéité des tuyaux pour les zones à activité sismique

Lorsqu’un séisme majeur se produit, les tremblements et les répliques peuvent être dévastateurs pour les communautés et les infrastructures environnantes. Les réseaux de canalisations souterraines entièrement fonctionnels sont la pierre angulaire de la communauté humaine urbaine moderne, car ils transportent l’eau douce pour boire et se laver, et évacuent les eaux pluviales et les eaux usées. Si les tuyaux se déforment ou éclatent, les dommages peuvent causer des perturbations graves pour la société et constituer un danger important pour la santé publique.

L’activité sismique est l’un des dangers les plus dommageables pour les canalisations enterrées. C’est particulièrement le cas lors d’événements sismiques peu profonds, qui sont étroitement associés à la liquéfaction du sol; perdant de sa résistance et de sa rigidité lorsqu’il est secoué, il commence à se comporter comme un liquide. Dans ces situations, les tuyaux peuvent flotter vers le haut et les joints ont tendance à se télescoper, à se déformer et à se rompre, renversant leur contenu et permettant aux matières liquéfiées de s'infiltrer et de polluer l'eau.

Martijn Boerma - Trelleborg

« Dans les systèmes d'infrastructure, il est essentiel d'avoir des joints d’étanchéité flexibles pour les raccords, car ils permettent le mouvement latéral des joints », explique Martijn Boerma, Responsable du développement commercial de Trelleborg Industrial Solutions pour les joints de tuyaux en Asie-Pacifique.

Trelleborg propose une série de joints de connexions flexibles, dont le joint de connexion tuyau-regard Kor-N-Seal, qui est fabriqué aux États-Unis et commercialisé dans le monde entier.

Les joints 576 Anger-Lock de Trelleborg sont utilisés dans les systèmes de canalisations en PVC orienté (PVC-O), qui sont plus flexibles et le matériau de choix en Nouvelle-Zélande. « Nous vendons environ deux millions de joints Anger-Locks et près d'un demi-million de joints Kor-N-Seal dans le monde chaque année », dit Boerma.

« Nos clients savent que nos joints haute performance rempliront leur mission, et dans les endroits où les  tremblements de terre sont fréquents, ils considèrent que l'investissement dans nos solutions vaut chaque centime. »

Après le tremblement de terre de Kobe en 1995 au Japon, une première inspection de 52 bouches d'égout dans la municipalité - la moitié d'entre elles avec des raccords de tuyaux classiques et la moitié avec les raccords flexibles Kor-N-Seal de Trelleborg - avait révélé que la plupart des raccords classiques avaient subi divers degrés de défaillance. Cependant, parmi celles équipées de raccords Kor-N-Seal, une seule présentait une petite fuite.

Chikako Kotani, qui travaille dans le service de développement chez Ito Yogyo, explique : « Nos tuyaux avec les joints intégrés de Trelleborg ont un emboîtement plus long, leur procurant suffisamment de torsion et la quantité requise d’étirage. Ces tuyaux sont devenus populaires dans les districts de Kinki, Tokai et Kanto où de nombreux tremblements de terre se produisent. »

Les îles de la Nouvelle-Zélande sont situées à cheval sur l’une des plaques tectoniques les plus actives de la planète. De 2010 à 2012, la ville de Christchurch a été en grande partie détruite à la suite de tremblements de terre majeurs. Outre les catastrophes naturelles de ce type, des tremblements de terre peu profonds se produisent régulièrement et peuvent avoir de graves conséquences sur les infrastructures. C’est pourquoi la plupart des comtés de Nouvelle-Zélande ont opté pour des tuyaux en PVC-O relativement flexibles, équipés des joints 576 Anger-Locks de Trelleborg.

Frank O’Callaghan, directeur technique national chez Iplex, l’un des partenaires de longue date de Trelleborg en Nouvelle-Zélande, déclare : « Il n'y a tout simplement pas de tuyau 'antisismique'. Cependant, les tuyaux flexibles tels que nos tuyaux en PVC-O avec joints Anger-Lock ont généralement donné de bons résultats, avec beaucoup moins de ruptures et de fuites observées que les autres tuyaux non flexibles couramment utilisés. »

Frank O’Callaghan

“Tuyaux flexibles tels que nos tuyaux en PVC-O avec joints Anger-Lock ont généralement donné de bons résultats, avec beaucoup moins de ruptures et de fuites observées.”

Directeur technique national chez Iplex